Lotus Eleven

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Chez Lotus, il est beaucoup question de numéros. Tout le monde connaît surtout la Super Seven (Super Sept dans la langue de Molière). Il en existe pourtant d'autres, certes moins célèbres, mais non moins exceptionnels. Voici par exemple la Lotus Eleven (la Onze) authentique voiture destinée à la compétition, conçue pour les épreuves d'endurance et de sprint en petites cylindrées. Elle succéda à la Lotus Mark en 1956, et fut ensuite remplacée en 1959 en petites cylindrées par la Lotus Seventeen (Dix-sept) et en plus grosses cylindrées par la Lotus Fifteen (15).

At Lotus, it is much about numbers. Everyone knows especially the Super Seven. There are, however, others, certainly less celebrated, but no less exceptional. Here is for example the Lotus Eleven (the Eleven) authentic car designed for competition, designed for endurance and sprint events in small displacement. It succeeded the Lotus Mark in 1956, and was replaced in 1959 in small displacement by Lotus Seventeen (Seventeen) and larger by the Lotus Fifteen (15).

La Lotus Eleven aux couleurs British Racing Green est une oeuvre d'art. The Lotus Eleven in British Racing Green is a work of art.

Sur le circuit de Charade. On the charade Racetrack.

L'Eleven a un châssis en treillis de tubes d'acier recouvert d'une fine carrosserie en aluminium. Le moteur est disposé à l'avant mais les roues arrière sont motrices. Selon les versions, le train arrière est à suspensions indépendantes de type De Dion ou rigide. Le train avant, lui, est indépendant dans tous les cas. Les versions les plus sportives (Le Mans 1 500 cm³) ont 4 freins à disques Girling, les moins chères des tambours. Très légère, elle ne pèse que 450 kg environ. Les moteurs Coventry Climax FWA de 1098 cm³ développent entre 75 et 85 ch, et le FWB 1460 cm³ environ 100 ch.

The Eleven has a steel truss chassis covered with a thin aluminum body. The engine is located at the front but the rear wheels are driven. Depending on the version, the rear suspension is independent suspension type De Dion or rigid. The front axle is independent in all cases. The most sporty versions (Le Mans 1 500 cm³) have 4 Girling disc brakes, the cheapest of the drums. Very light, it weighs only about 450 kg. Coventry Climax FWA engines of 1098 cm³ develop between 75 and 85 hp, and the FWB 1460 cm³ about 100 hp.

Lors du circuit des remparts à Angoulême. At the circuit of the ramparts in Angouleme.

Portant haut le premier principe de conception de Colin Chapman, un rapport poids/puissance très faible, la Lotus Eleven fut un grand succès technique et commercial pour la jeune marque Lotus à l'époque. Elle lui assura un lancement remarquable et reste ainsi très chère au coeur des fans de Lotus. Sur ces photos, vous pouvez l'admirer en carrosserie peinte (couleur British Racing Green off course !) et en carrosserie aluminium, sur le circuit de Charade et sur les remparts d'Angoulême. Rare, il n'y en a eu que 270 exemplaires produits, dont beaucoup furent "abîmés" en course. En croiser une en vrai restera donc toujours un privilège.

Carrying the first design principle of Colin Chapman, a very low weight/power ratio, the Lotus Eleven was a great technical and commercial success for the young Lotus brand at the time. It ensured a remarkable launch and remains very dear to the heart of Lotus fans. In these photos, you can admire it in body painted (color British Racing Green off course!) and in aluminum body, on the circuit of Charade and on the ramparts of Angoulême. Rare, there were only 270 copies produced, many of which were "spoiled" in the race. To cross one in truth will therefore always remain a privilege.

Cet article a été diffusé la première fois sur Virage 8 le 21 novembre 2013.